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ドラフト選手の家庭の事情、村上宗隆(九州学院)

2017年12月02日

12/2、日刊ゲンダイ39面「ドラフト選手の家庭の事情」より

2017ヤクルトドラフト1位 村上宗隆
九州学院高・捕手・動画

「返事が聞こえんと!」。ヤクルト1位、九州学院・村上宗隆(動画)の父・公弥さんは、3人の息子たちを厳しくしつけた。次男である村上が小学生のころ、小さな声でおざなりな返事をして、「そんな小さい声で人に伝わると思っているのか。伝わって初めて返事なんだ」と叱ったことがある。挨拶や食事のマナーも同様だった。公弥さんは柔らかな語り口ながら、子育ての姿勢についてキッパリとこう言った。

「私の父が警察官で礼儀やマナーに厳しかった。食事はちゃぶ台を囲んで父が上座に座り、正座して食べた。箸の持ち方に始まり、ご飯は一粒残さず食べるのは当たり前。次男のムネ(宗隆)たち3兄弟を育てるにあたり、礼儀作法がしっかりできる人間になって欲しいと思い、彼らが小学生のころまでは口酸っぱく言ってきた。ときには手を上げたこともあります」

東海大の投手である2学年上の兄・友幸さんをはじめ3兄弟はみな野球をやっている。公弥さんも野球少年だった。熊本の強豪校でショートを守っていたが、1年のときに右肩のケガで野球を諦めざるを得なくなった。加えて「中学に入ったら息子たちの人生」という考えもあり、野球に関して強制したことはない。「頑張りたいなら頑張れ、努力だけは怠るな」というスタンスで接した。

母の文代さんは身長が170センチほどあり、高校時代はバレーボールのアタッカーだった。専業主婦として3兄弟の胃袋を支え、子どもたちの「なだめ役」でもあった。

そんな両親に育てられた村上は、幼稚園に入園した3歳のときにはもう家でプラスチックのバットを振って遊んでいた。村上は右利きだが、誰に教わるでもなく左で打った。公弥さんは「イチローや松井秀喜の映像を見て真似をしたのかもしれない」と言う。

4歳で兄に連れられ、長嶺地域スポーツクラブに入団。当初は軟式球を使ったキャッチボールを捕り損ねて鼻血を出し、練習に行くのを嫌がっていたが、父は「男なら一度やると決めたことは最後までやり通せ」と言って背中を押した。小学4年で小学校の野球部に入部すると本格的に野球に没頭した。

公弥さんは自宅の庭で2メートルほどの物干し竿で素振りをやらせたことがある。高橋由伸(現巨人監督)が少年時代にやっていたと耳にしたからだ。父にとって印象深いのは村上が自宅の庭で納得がいくまで素振りをする姿だ。ティー打撃ではなく素振りにこだわった。

小学生時代のある日、村上は試合を終えて帰宅するや黙々とバットを振り始めた。それはいつしか日課となり、高校生になった今も続いている。長いときは1時間、スイングの音に耳を研ぎ澄ませながら一心不乱に振った。

 
「入部してきたころは160センチ強と決して大きくはなかったが、とにかく元気な子で、先輩にも臆することなく声掛けができた。何より飛距離はケタ違いでした。100メートルを超えた打球は数え切れません」。
こう証言するのは、村上が中学時代に在籍していた熊本東リトルシニアの吉本幸夫監督だ。1998年のドラフトでダイエー(当時)に1位で入団した吉本亮(現ソフトバンク三軍コーチ)の父でもある。

「ムネのころに使用していたグラウンドは右翼が85メートルほど。その後ろの民家に打球が直撃したこともある。あまりに飛ばすのでネットを地上13~14メートルまで高く延ばしたのですが、それでもネットを越えていく。『なるべく左中間方向に打て』と指示をしても、約110メートルの中堅後方の小屋にぶち当てるほどでした」。同シニアには今、中1になる村上の弟が在籍、公弥さんは副理事を務めている。

九州学院高では1年時から4番を務めた村上は、外れ1位として3球団の競合の末、ヤクルトに指名された。契約金8000万円、年俸720万円。10年ほど前に脱サラし、不動産会社を経営する公弥さんはこんなメッセージを送る。

「契約金は退職金のようなもの。すべて息子に託します。大事なのは年俸です。頑張った分だけ上がる。何よりケガに気をつけてほしいですね。プロ野球選手は個人事業主。事故やケガをしたら仕事が立ち行かなくなってしまいますから」



下は2017ドラフトでヤクルトが指名した選手です。1位指名・村上君のスカウト評はこちら

ヤクルトの2017ドラフト指名選手
×清宮 幸太郎  
1位村上 宗隆九州学院高捕手
2位大下 佑馬三菱重工広島投手
3位蔵本 治孝岡山商科大投手
4位塩見 泰隆 JX-ENEOS外野手
5位金久保 優斗東海大市原望洋高投手
6位宮本 丈奈良学園大内野手
7位松本 直樹 西濃運輸 捕手
8位沼田 拓巳BCリーグ石川投手


draftkaigi at 07:04│ ヤクルト 
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