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吉田輝星(金足農)、進学から一転プロ表明の可能性

2018年08月31日

8/31、東京スポーツ終面より

吉田 輝星 (金足農高・投手)
176cm・右投右打・動画

金足農・吉田(動画)はこの日、他の選手らとともにアップに参加。大阪桐蔭・柿木や浦和学院・渡辺らと笑顔で体を動かし、汗を流した。

試合中はグラウンド近くの室内練習場で1人別メニュー調整。ウエートやランニングに加えて捕手を座らせた状態で30球を投げ込み「直球を20球ぐらい投げた。甲子園の時よりも感覚はいい。今日は直球を中心に投げたので直球しかわからないが、状態はいいと思います」と手応えを口にした。

仲井ヘッドコーチは吉田の状態について「向こう(宮崎)に行ってからは完全に入れていくと思う。どこで使うかはまだわからないが、球数制限もある。様子見で使うと肝心なところで使えないとかね。起用法はまだわからないけど、もう行けるような状態です」と話した。31日の宮崎県選抜との壮行試合で登板する見通しだ。

秋田大会の初戦から甲子園での準決勝まで10試合連続完投し、大阪桐蔭との決勝戦も含めた11試合で計1517球を投げた影響が心配されているが、プロのスカウトからは意外にも吉田の今大会への参加を歓迎する声が上がった。

在阪球団のあるスカウトは「もちろん休ませた方がいいし、使うのならくれぐれも大事にしてもらいたい。いまさら投げても投げなくても、吉田君の評価が変わることはない」と前置きし、こう力説した。

「この大会に参加することは彼にとって間違いなくプラスの経験になる。ここが高校時点での最高峰の舞台なわけで、日の丸を背負って同世代の、たとえば大阪桐蔭の練習や意識に触れることで急激に野球に対しての思いが強まってくるもの。今まではある意味、田舎で敵なしでやっていたのが、プロ志望の選手と触れ合うだけで、プロへ大きく気持ちが傾くのはよくあること。この大会が吉田君の人生のターニングポイントになる」

同世代のプロ志望選手との交流により、現時点で大学進学の意向が強いとされる吉田の胸中が、プロ入りへと傾くことに期待しているのだ。

実際、昨年のU-18W杯前までは吉田と同じくプロか早大進学かで進路を明かしていなかった現日本ハムの清宮が、帰国後すぐにプロ入りを表明した。進路に悩む高校生にとって、世代トップレベルや世界のレベルに触れる経験が、大きな影響を与えることは珍しいことではない。

実際に、その兆候は吉田の発言からも見て取れる。「投手陣はみんな仲がいいですけど、あえて1人言うなら柿木。(プレースタイルが)似たような感じなので。球速だったりとか、球種もほとんど同じなので、そういうところで感覚の話をしたりします」、「根尾は思ったよりもマジメ」、「藤原は打たれたから抵抗があったけど、話してみたら非常にいい人」と話すなど、同年代のプロ志望選手らと打ち解け、大いに刺激を受けている。

別調整で合宿を終えた吉田は「すごいチームメートに迷惑をかけていると思うので、そこをしっかりと試合の投球で恩返しというか・・・。その分、それに合った投球をしたいと思う」と改めて意気込みを語ったが、いまだ進路については白紙を強調している。果たして大会後にはチームメートたちと同じプロの道を選ぶのか。スカウトのもくろみやいかに。




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