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楽天で動乱、嶋基宏の自由契約の真相

2019年12月06日

12/6、夕刊フジ終面より

2006楽天ドラフト大・社3巡目 嶋基宏
国学院大・捕手

楽天を自由契約となった嶋基宏捕手(2006大・社3巡目)が4日、ヤクルトと都内の球団事務所で契約を結んだ。

8年前の東日本大震災後、プロ野球選手会会長(当時)として「見せましょう、野球の底力を!」の名スピーチで、被災地のみならず全国の野球ファンを鼓舞。誠実な人柄と扇の要としての実力も相まって、将来の監督候補と目されてきた「イーグルスの象徴」は、なぜ杜の都を去るのか。

プロ13年目での訣別劇の裏側には、石井一久GMや三木谷浩史会長兼オーナーとの軋轢が横たわっている。

来季年俸は今季の1億円から半減の5000万円プラス出来高払い。それでも嶋は会見で、「野球がしたくてしたくて。今季は自分のケガもあってチャンスがなかった。今、野球に飢えています。それをグラウンドで表現するだけ」と晴れやかな表情で意気込みを語った。まるで大きな憑き物が落ちたようだった。

退団が決まった10月9日。34歳のベテランは「必要とされるところ、フラットな目で勝負させてもらえるところに行きたい」と神妙に話していた。裏返せば、楽天では“必要とされず、フラットな目で勝負をさせてもらえなかった”のだ。嶋を“干した”のは現場ではなく、フロント上層部の判断だった。

6月7日に腰痛で出場登録を抹消されたが、最短10日での復帰が可能な軽症。ところが「6月後半に予定されていた他のベテラン選手の復帰時期と重なり、石井GMから『ベテランは2人もいらない』とストップが掛かった」(球団関係者)。

現場を預かる平石洋介監督は「嶋が使えないなら、私がやっている意味がない。これなら辞めますよ」と訴えたが、嶋の復帰は結局7月6日までずれ込んだ。しかも、この啖呵が言質として取られ、オフの不可解な人事の引き金を引いた。最下位チームを率いて3位に押し上げ、クライマックスシリーズ(CS)に導きながら、指揮官は就任から1年で解任されたのだった。

嶋も8月16日に再び腰痛で離脱すると、快方に向かった後もいっこうに1軍から声がかからず。豊富な経験をCSの短期決戦で生かす機会も与えられなかった。楽天では一握りの全国区の知名度を誇る看板選手が、なぜここまでの冷遇を受けるようになったのか。

球団関係者は「三木谷会長から疎んじられていたことが最大の要因です」と声を潜める。4年前の沖縄・久米島での春季キャンプに、リトルリーグでプレーしていた三木谷会長の長男が訪問した際には、捕手役を買って出て「いい球投げてますよ!」と絶賛。同会長もご満悦となるなど関係は良好だった。

信頼関係が崩壊したのは、15年に三木谷会長による現場介入が本格化してから。試合中の投手交代のタイミングで、先発捕手だった嶋もまとめて代えられるケースが重なり、現場が主体性を持てない体制に、次第に不信感を募らせていった。

ベンチ裏で「なんでオレが代えられなきゃいけないんですか!」と荒れる嶋に、当時の首脳陣は明確な説明ができないままなだめるだけ。トップの介入にかたくなに拒否反応を示す嶋の態度が、「会長の逆鱗に触れた」(前出関係者)。大きな故障もなく主力として機能しているうちは丁重に扱われていたが、故障が目立ち始めたのを機に、一気に干し上げられた。

昨年9月に就任した石井GMも三木谷会長の信任が厚い分だけ、嶋とは信頼関係を築けず没交渉に。今や伝言役のベテラン選手を挟まないと、意思疎通さえできない。

嶋との契約を主導したヤクルト・伊藤昭光編成部長は「いろいろな方面から自由契約になると聞いていて、先方のGMとも話はさせてもらっていた。結果的にウチが一番に声を掛けた。嶋君にも東京に来てもらってヒアリングもしていた」と、楽天側との綿密なやりとりをうかがわせた。

先の関係者は「今回の嶋の契約は2年。石井GMが『指導者として戻ってきてほしい』と話すように、契約が終われば楽天に戻るという密約の上のこと。球団内では公然の秘密です。ですが、正式な文書に残しているわけでもないと聞きます。本当に実現するかどうか・・・」と証言。

ただ、2年のうちに楽天の体制が変わるなど雪解けの機運でもないと、口約束は空手形と化しそうだ。嶋のヤクルト行きは片道切符となってしまうのか。



下は2006大学・社会人ドラフトで楽天が指名した選手です。嶋基宏は3巡目指名入団。プロでの成績はこちら

楽天の2006大・社ドラフト指名選手
希望枠合意せず
1巡目永井 怜東洋大投手
2巡目指名権なし
3巡目嶋 基宏国学院大捕手
4巡目横川 史学青山学院大外野手
5巡目渡辺 直人三菱ふそう川崎内野手
プロ入り後の成績


draftkaigi at 09:02│ │楽天 
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