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向坂優太郎(仙台育英)、プロ志望を諦め大学進学

2020年06月12日

6/12、スポニチwebsiteより (source)

向坂優太郎(仙台育英高・投手)
181cm・左投左打・動画

今年のセンバツ大会に出場予定だった32校による「2020年 甲子園高校野球交流試合(仮称)」(8月10日から)に出場する仙台育英が11日、仙台市内の同校で練習を行った。交流試合開催発表から一夜明け、向坂優太郎投手が憧れのマウンドに立つ喜びを語った。

また、宮城県高野連は独自の大会を7月11日から開催すると発表。県を制して甲子園へ・・・目標は定まった。  

甲子園での交流試合に続き、宮城県独自の大会も決定。「みちのくのドクターK」こと向坂は、連日の吉報に「グラウンドに立ってプレーできるのはうれしい。1、2年生にプレーで伝えていきたい」と声を弾ませた。

恋い焦がれた聖地のマウンドだ。一昨年の夏、アルプススタンドから初めて見た大甲子園。「思った以上に迫力があって、凄く興奮した。いずれ、ここでプレーしたい」と誓った。

だが、力及ばず昨夏はベンチ外。スーパー1年生と呼ばれた笹倉、伊藤樹両投手の活躍もあり、チームは甲子園で8強入りした。「2人はスキルで自分を上回っていた」と悔しさを押し殺した。

逆襲の秋――。最速143キロを誇る左腕は背番号8の投手兼中堅手として躍動した。東北大会準決勝の岩手・盛岡大付戦では13奪三振の力投を見せるなど、宝刀のスライダーを武器に計20回2/3で26奪三振。防御率1・74と圧倒的な投球を見せ、自らの手でセンバツ出場を引き寄せた。

だが、またも聖地は遠のく。新型コロナウイルスのまん延により、大会の中止が決定。「全国レベルのトーナメントでしっかり活躍すれば、十分プロから声をかけてもらえるレベル」と須江航監督も目尻を下げていたが、プロ志望を諦め、大学進学へと切り替えた。

それでも、先の見えない約2カ月の活動自粛中を有意義な時間に変えた。自らのフォームを分析することで、股関節の使い方を見直した。5月26日から練習を再開し、多いときには週に4度のブルペン入り。「ガチッとはまる感じ。タイミングが合ったときの感覚は凄く良くなった」と自信をのぞかせる。

「全てやり切る。そして精いっぱい楽しむ」。三度目の正直で迎える聖地で、「みちのくのドクターK」が、一世一代の投球を披露する。



draftkaigi at 06:41│ │大学 
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